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I ricercatori realizzano "giubbotti ad alta visibilità" per monitorare il comportamento delle api

(Attenzione! Questo testo è stato tradotto da un traduttore inesperto.
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La fonte delle informazioni è qui: britishecologicalsociety.org)

Un team di ricercatori dell'Università di Sheffield e del Bumblebee Conservation Trust ha provato nuovi modi a basso costo per monitorare le specie di api nel Regno Unito vestendole con giubbotti riflettenti ad alta visibilità. Questo nuovo studio sarà presentato al Virtual Ecology Festival della British Ecological Society.


Un calabrone dalla coda gialla etichettato che indossa un giubbotto ad alta visibilità.
Foto: Michael Smith

I ricercatori hanno attaccato etichette riflettenti a sette specie di api selvatiche e sottospecie di bombi britannici sviluppate commercialmente. Il comportamento delle varie api in cerca di cibo e le traiettorie di volo tridimensionali delle api sono state quindi monitorate utilizzando l'interfaccia web di un sistema di tracciamento in tempo reale appositamente progettato.

Tracciare le api in natura è una parte importante della comprensione della loro ecologia, consentendo agli scienziati di determinare il loro comportamento di foraggiamento e navigazione, nonché le loro preferenze di nidificazione.

Il monitoraggio delle popolazioni di api è attualmente molto difficile e costoso. Le tecniche comunemente usate come i radar armonici prendono di mira specie più grandi come i bombi che sono abbastanza grandi da sostenere il peso del tag radar. Pertanto, ci sono diverse incognite riguardo al comportamento delle specie di api più piccole nel Regno Unito.

Michael Smith, autore principale e informatico presso l'Università di Sheffield, ha dichiarato: "Trovare un'ape è difficile, e trovare nidi di api selvatiche in primo luogo è estremamente difficile e richiede tempo, soprattutto per le specie più rare o meno conosciute. lo strumento renderà molto più facile trovarli, grazie a un approccio pratico a questi studi. "

Il sistema è riuscito a monitorare sette specie selvatiche (oltre 100 individui) in due siti di campo nel Regno Unito, incluso un sito di fiori selvatici presso l'Università di Sheffield. Questo era il caso di specie piccole come le api mellifere e le api tagliafoglie solitarie. Il sistema di tracciamento poteva rilevare le api fino a 40 metri di distanza e i tag erano ancora rilevabili una settimana dopo il dispiegamento. L'effettivo tag riflettente è realizzato con lo stesso tessuto dei gilet da bici ad alta visibilità.


Le api sono state rilevate dal sistema entro 44 minuti.
Foto: Michael Smith

I materiali riflettenti come i giubbotti ad alta visibilità sono utili perché quando la luce li colpisce, viene riflessa verso la fonte. Quindi, i ricercatori hanno usato una fotocamera flash per fotografare un'ape e l'ape con un giubbotto riflettente sembra un minuscolo punto luminoso.


Il giubbotto ha una piccola sporgenza che consente di rilevare le api sia lateralmente che frontalmente.
Foto: Michael Smith

Michael Smith ha detto del test pilota: “Abbiamo trovato inaspettatamente uno dei nostri bombi ad un'altezza di diversi metri in un pino nelle vicinanze, a circa 33 metri dal sistema di tracciamento. Questo non è dove normalmente guarderemmo, rimuovendo alcuni pregiudizi umani e motivando il sistema a riosservare. "

A parte la loro longevità, i ricercatori non hanno trovato differenze significative nella durata del foraggiamento o nel numero di fiori visitati tra individui etichettati e non marcati. Questi risultati suggeriscono che tali tecniche possono essere utilizzate per monitorare in sicurezza le api per tutta la vita.

Le api sono state catturate con una rete e trasferite in un vaso per la marcatura delle regine, comunemente usato dagli apicoltori, e quindi immobilizzate con aria fredda, consentendo loro di essere etichettate in modo sicuro e non invasivo.

Il sistema di tracciamento è costruito con componenti a basso costo standard e consiste in una fotocamera con un otturatore globale, un flash e un computer Raspberry Pi. L'otturatore elettronico consente tempi di posa molto rapidi, che consentono di illuminare la scena con la luce di un flash anziché del sole.


Sistema di rintracciamento.
Costruito e fotografato da Michael Smith

È stato addestrato un modello di apprendimento automatico per rilevare automaticamente un tag in una cornice di un'immagine e apprendere la differenza tra tag reali e vari falsi positivi. L'intero sistema può quindi rilevare l'aspetto di un'ape nel campo visivo della telecamera in tempo reale o scartare i falsi positivi come un pezzo di polline. Utilizzando un sistema in grado di rilevare le api in tempo reale, i ricercatori possono cercare manualmente un'ape e confermare se il sistema di tracciamento ha rilevato correttamente un'ape reale e determinare quale individuo è stato trovato.

Richard Comont, direttore scientifico di The Bumblebee Conservation Trust, ha dichiarato: “Essere in grado di rintracciare le api da aree di foraggiamento facili da trovare a nidi difficili da raggiungere ci dà l'opportunità di trovare più nidi. Ciò significa che è molto più facile stabilire requisiti per il sito di nidificazione, che possono essere presi in considerazione durante la conservazione”.

Ci sono anche alcuni miglioramenti incompiuti che miglioreranno questo metodo. La portata dell'obiettivo fotografico è limitata dalla linea di vista e di 40 m quando si utilizza un obiettivo grandangolare e il flash predefinito. Nel prototipo attuale, le api contrassegnate appaiono come punti bianchi identici.

Questo lavoro è un risultato significativo, ha affermato Richard Komontz: "Attualmente sappiamo molto poco della vita domestica delle api lontano dalle colonie in cattività nei laboratori - un'enorme omissione per questo gruppo in diminuzione".

Ulteriori ricerche da parte del gruppo includeranno l'utilizzo di un sistema di tracciamento per trovare nuovi nidi e addestrare il modello a riconoscere tra i filtri colorati sui tag riflettenti, che consentirà di identificare a distanza le singole api etichettate. Il basso costo dei sistemi di tracciamento come questo potrebbe espandere il monitoraggio automatizzato degli impollinatori per colmare le lacune nei dati.


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Fonte delle informazioni: britishecologicalsociety.org (18 dicembre 2020)
Autore fonte: BES Press Service
Direzione della traduzione: inglese > italiano
Qualità della traduzione: scarsa (sto imparando a tradurre i testi)
Data di pubblicazione della traduzione: novembre 2021



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