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Aiutiamo i leoni marini della Nuova Zelanda ad addolcire la loro strada verso casa

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La fonte delle informazioni è qui: britishecologicalsociety.org)

Università statale del Michigan.

La studentessa laureata Veronica France sta creando un nuovo modo per ridefinire l'habitat dei leoni marini della Nuova Zelanda. Il lavoro, pubblicato sulla rivista Methods of Ecology and Evolution, vi aiuterà a evitare la sorpresa di vedere i leoni marini mentre passeggiate nei boschi.


Leoni marini della Nuova Zelanda che riposano nella foresta
Foto: Jim Fyfe

La studentessa di dottorato della Michigan State University (MSU) Veronica France e i suoi colleghi hanno escogitato un nuovo modo per ridefinire l'habitat dei leoni marini della Nuova Zelanda in via di estinzione di fronte alle popolazioni in crescita. Il lavoro ti aiuterà a eliminare le sorprese quando incontri i leoni marini in una passeggiata nella foresta o nella tua veranda sul retro. Lì sta già accadendo.

Il lavoro è stato pubblicato sulla rivista "Methods of Ecology and Evolution" per questo mese.

Frans e i suoi colleghi della Nuova Zelanda, della Germania e del Belgio hanno lavorato per aumentare la quantità di informazioni sui modelli di distribuzione delle specie per includere molte più informazioni che riflettano in modo più realistico dove sono diretti i leoni marini. I responsabili della conservazione si lamentano da tempo del fatto che questi modelli non riflettono la realtà, quindi la creazione di uno strumento migliore potrebbe rivelare ostacoli a un habitat più adatto.

"Una cosa per i ranger è osservare i leoni marini sulle spiagge sabbiose, ma è tutt'altra cosa per loro guadare le foreste alla ricerca di cuccioli di leone marino che si nascondono sotto gli alberi", ha affermato Frans, membro del Centro per l'integrazione dei sistemi e la sostenibilità a Mosca Università Statale. "Anche se potremmo non sapere esattamente dove andranno le femmine di leone marino sulla terraferma, possiamo usare dei modelli per prevederlo".

Gli esseri umani hanno trasportato i leoni marini della Nuova Zelanda dalla terraferma alle isole vicine oltre 200 anni fa. Si stima che ne rimangano 12.000 e i leoni marini della Nuova Zelanda sono tra i più rari al mondo. Gli sforzi per proteggere le creature hanno creato popolazioni abbastanza grandi da consentire loro di tornare sulla terraferma. I leoni marini madre proteggono i loro cuccioli e sono stati trovati fino a 2 km (poco più di un miglio) nella foresta.


Segno di attraversamento dei leoni marini.
Foto: Amélie Augé

Mentre è bello vedere un cucciolo di leone marino sotto un pino, ci sono molti pericoli sia per gli animali che per gli umani. Il loro potenziale habitat include ostacoli come strade, recinti per il bestiame e foreste di pini. I leoni marini sono stati colpiti dalle auto qui e sono stati anche uccisi deliberatamente. Inoltre, le madri dei leoni marini, che pesano fino a 160 kg (circa 350 libbre), sono ferocemente protettive nei confronti dei loro cuccioli.

Frans ei suoi colleghi hanno sviluppato la struttura per un database integrato di modelli di distribuzione delle specie. Usa diversi modelli per determinare i requisiti dell'habitat delle leoni marini femminili e il movimento interno: sabbia, erba e foresta in diversi momenti della stagione, acque interne e altre caratteristiche del terreno, nonché dati che mostrano l'impatto umano: strade, fattorie, case . Questi modelli si basavano sui dati di monitoraggio delle colonie di leoni marini sulle isole vicine e in stretta collaborazione con il Dipartimento della conservazione della Nuova Zelanda.

La Nuova Zelanda è stata la più riuscita.

"Attualmente esiste solo una colonia riproduttiva ufficiale sulla terraferma e solo pochi altri luoghi in cui sono nati i vitelli, ma le popolazioni sono ancora piccole", ha detto Frans. “Quasi 400 siti sembrano un potenziale incredibile per un futuro più luminoso per questi leoni marini. Tutti i segnali indicano molti altri cuccioli di leone marino in futuro se facciamo del nostro meglio per salutarli. ”

Le mappe create dal team sono a disposizione del pubblico in modo che possano essere utilizzate per identificare potenziali pericoli ed esplorare nuovi habitat.

Oltre alla Francia, hanno contribuito Amelie Aage, Jim Fife, Yukian Zhang, Nathan McNally, Hendrik Edelhoff, Nico Balkenhaal e Jan Engler. Hanno compilato il database integrato SDM: migliorare la rilevanza e l'utilità dei modelli di distribuzione delle specie nella gestione ambientale.

Questo lavoro è sostenuto dal Dipartimento della Conservazione della Nuova Zelanda e da altre organizzazioni.


Data notizia: 15.11.2021
Fonte di informazioni: britishecologicalsociety.org
Autore fonte: BES Press Service
Data di pubblicazione della traduzione: novembre 2021
Direzione della traduzione: inglese > italiano
Qualità della traduzione: scarsa (sto imparando a tradurre i testi)



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